Tipos de dolor neuropático (DN): y epidemiología


El dolor neuropático se puede subdividir según la estructura afectada, p. ej., un nervio periférico, una raíz nerviosa o el sistema nervioso central (médula espinal, encéfalo). No parece tener ninguna función útil, y es un trastorno anómalo. Muchas veces es difícil de diagnosticar y tratar.

Habitualmente se clasifica el DN por la localización anatómica de la lesión, además de la causa subyacente del trastorno; la mayoría de los pacientes se encuadran en cuatro categorías generales: neuropatías periféricas dolorosas, síndromes de dolor central, síndromes de dolor mixto y trastornos neuropáticos dolorosos complejos1.

Las neuropatías periféricas se originan en el daño del nervio periférico, el plexo, el ganglio de la raíz dorsal o la propia raíz. Los ejemplos incluyen neuralgia postherpética (NPH), polineuropatía diabética (PND), dolor de miembro fantasma, cicatrices dolorosas, polineuropatía asociada al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y neuralgia del trigémino1.

 

Epidemiología y factores de riesgo de la neuralgia postherpética (NPH)

La NPH es una forma de dolor neuropático que puede producirse después de la curación del exantema en personas infectadas por herpes zóster, una infección vírica aguda2.

La infección primaria por el virus de la varicela zóster (VVZ) produce varicela, que afecta al 90% de los niños a los 15 años de edad3.

Después de la infección primaria el virus habitualmente permanece latente en los ganglios de la raíz dorsal, aunque se puede reactivar y producir herpes zóster3.

De acuerdo con un informe de la International Association for the Study of Pain (IASP) de 1994, la incidencia de herpes zóster a lo largo de toda la vida es del 10-20% de la población3.

El 9-14% de todos los pacientes con herpes zóster presenta NPH2. Esta incidencia aumenta hasta el 20-50% en los pacientes mayores de 50 años de edad.

 

Epidemiología y factores de riesgo de la polineuropatía diabética (PND)4–13

En el año 2.000 había más de 171 millones de personas afectadas por diabetes en todo el mundo11.

Se estima que el 16-50% de los pacientes con diabetes tienen PND2-6, aunque hasta el 50% de los casos pueden estar asintomáticos4,7.

Cuando hay PND, el 10-20% de los pacientes pueden experimentar síntomas sensoriales problemáticos que precisan tratamiento4, aunque muchos más pueden tener niveles significativos de dolor. En un estudio citado por Schmader, la intensidad media del dolor en 105 diabéticos con PND era de 5,75 en una escala de 0-10 en la que 0 = sin dolor y 10 = peor dolor posible5. Schmader también señala que en pacientes con diabetes, la prevalencia de la neuropatía aumentó desde el 6% en situación inicial hasta el 20% durante un período de seguimiento de 10 años5.

Los factores de riesgo de presentar PND incluyen la magnitud y la duración de la hiperglucemia, el tabaquismo, y la retinopatía y la nefropatía comórbidas8.

En algunos estudios se sugiere que se espera que aumente la prevalencia de NPH y PND9,10,12.

 

Bibliografía
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11 Wild S et al. Global prevalence of diabetes. Estimates for the year 2000 and projections for 2030. Diabetes Care. 2004; 27:1047-53.
12 Dworkin RH, et al. Impact of postherpetic neuralgia and painful diabetic peripheral neuropathy on health care costs. J Pain. 2010; 11:360-8.
13 Barrett AM et al. Epidemiology, public health burden, and treatment of diabetic peripheral neuropathic pain: a review. Pain Med. 2007; 8:50-62.