Componente neuropático en el dolor lumbar1-4


Aunque el dolor lumbar a menudo surge por una causa mecánica nociceptiva, los mecanismos tanto nociceptivos como neuropáticos participan en la mayoría de los casos de dolor crónico1-3. Se estima que aproximadamente el 4% de la población general sufre dolor lumbar con un componente neuropático1, y en un estudio extenso2 se identificó que aproximadamente el 37% de los pacientes con dolor lumbar crónico intenso tenían un probable componente neuropático en el dolor, mientras que en otro 27,7% el resultado no estaba claro.

Cuando se evalúa al paciente con dolor lumbar crónico y se diagnostica la naturaleza y el tipo de dolor lumbar que sufre, es importante tener en mente que puede haber un componente neuropático en el dolor. El dolor neuropático habitualmente se asocia a comorbilidades más graves que el dolor nociceptivo, y a menudo se acompaña por peor calidad de vida3.

La presencia de dolor neuropático es más frecuente al aumentar la intensidad del dolor lumbar crónico. En pacientes con dolor de intensidad leve se diagnostican claramente síntomas de dolor neuropático en el 16% de los pacientes, mientras que en pacientes con dolor intenso este porcentaje aumenta hasta más del 52%4.

 

El dolor lumbar a menudo comienza con un episodio de dolor agudo 

El dolor lumbar a menudo comienza con un episodio de dolor agudo que puede persistir durante varias semanas. El dolor lumbar agudo muchas veces se define como el dolor que dura menos de 4 semanas. Después puede haber un período de dolor subagudo que persiste durante varias semanas o meses. El dolor lumbar que continúa durante tres meses se denomina dolor lumbar crónico5,6.

Mientras que la mayoría de las personas sufren dolor lumbar agudo al menos una vez en la vida, en el 5-10% de los casos ese dolor se cronifica. La intensidad y la frecuencia del dolor lumbar dependen muchas veces de componentes psicológicos, como estrés e insatisfacción. El dolor lumbar de las mujeres tiende a durar más que el de los hombres. Los hombres tienen más probabilidad de tener episodios de dolor breves.

 

Bibliografía
1 Schmidt C et al. Modelling the prevalence and cost of back pain with neuropathic components in the general population.
Eur J Pain. 2009; 13:1030-35.
2 Freynhagen R, et al. Curr Med Res Opin. 2006;22:529-37.
3 Freynhagen R, et al. Curr Pain Headache Rep. 2009;13:185-90.
4 Freynhagen R et al. painDETECT: a new screening questionnaire to identify neuropathic components in patients with back pain.
Curr Med Res Opin. 2006; 22(10):1911-20..
5 Frank JW, et al. Spine (Phila Pa 1976). 1996;21:2908-17.
6 National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE). NICE clinical guideline 88.Low back pain: Early management of persistent non-specific low back pain. 2009. Disponible en: http://www.nice.org.uk/nicemedia/live/11887/44343/44343.pdf.