El cerebro – Donde se percibe el dolor


En el procesamiento de la señal de dolor y de la percepción del dolor están implicadas diferentes estructuras del cerebro. La percepción del dolor no solo depende de la entrada somática, sino también de factores individuales como el origen étnico, educación y entorno sociocultural, así como de factores psicológicos. En la siguiente imagen se muestran las principales entidades anatómicas del cerebro.

Con respecto al dolor, las siguientes estructuras son de especial interés.
 

  • La corteza cerebral es la parte del cerebro en la que tiene lugar la percepción como dolor.
     
  • La sustancia gris periacueductal (SGPA; también denominada «sustancia gris central») es la sustancia gris del mesencéfalo localizada alrededor del acueducto cerebral. Desempeña una función en la modulación descendente del dolor y en el comportamiento defensivo.
     
  • El tálamo es una parte simétrica del cerebro. Constituye la parte principal de diencéfalo. El tálamo actúa como estación de retransmisión: diseminación de las señales a diversas áreas del cerebro, incluida la transmisión a la corteza cerebral.
     
  • El sistema límbico es un centro de regulación del umbral del dolor y de las reacciones emocionales.