Médula espinal – Primer nivel de procesamiento de los estímulos dolorosos


La médula contiene los 31 pares de nervios raquídeos del sistema nervioso periférico, así como las vías del sistema nervioso central que inervan los músculos esqueléticos. Dentro de la médula espinal hay sustancia gris rodeada por sustancia blanca. El asta dorsal es la sección dorsal de la sustancia gris de la médula espinal.

Las células del asta dorsal de la médula espinal constituyen el primer nivel de procesamiento de los estímulos dolorosos. Las fibras nerviosas sensitivas que proceden de la periferia terminan aquí y los impulsos neuronales pasan a la segunda neurona sensitiva en sinapsis excitadoras que ascienden hasta centros superiores del cerebro (vías aferentes/ascendentes).

En la otra dirección, las respuestas motoneurales y las señales inhibidoras que modulan el dolor procedente de niveles superiores del SNC descienden por la médula espinal (vías eferentes/descendentes).