Nocicepción – Reacción física a un estímulo doloroso


Al contrario que el dolor, que se define como un acontecimiento sensorial o emocional subjetivo, la nocicepción significa la recepción, transmisión y procesamiento por el sistema nervioso central de estímulos nocivos (dañinos o potencialmente dañinos para el tejido). La estimulación dolorosa, denominada estimulación nociceptiva, activa los receptores específicos del dolor llamados «nociceptores». Los nociceptores son terminaciones nerviosas libres que se excitan por estímulos dañinos debidos a diversas causas. La mayoría de los nociceptores son polimodales, es decir, reaccionan a varios tipos diferentes de estímulos, por ejemplo, estímulos térmicos, mecánicos y químicos. Estando presentes en gran número en la piel, pero también se encuentran en los músculos, periostio, cápsulas de órganos internos y paredes de vasos y órganos huecos. No existen nociceptores en el cerebro.