Vías descendentes – Modulación de la señal de dolor


Los centros neuronales de la corteza y áreas subcorticales del cerebro responden a señales de dolor entrantes (ascendentes) y pueden modular las señales de dolor mediante la activación de vías descendentes (eferentes) inhibidoras. Los impulsos (de nuevo, potenciales de acción) descienden al asta dorsal de la médula espinal (donde se transmiten los respectivos estímulos dolorosos a la neurona de segundo orden). Las interneuronas inhibidoras activadas liberan neurotransmisores inhibidores como noradrenalina y serotonina que modulan la transmisión ascendente del dolor. Las endorfinas también están implicadas en la modulación inhibidora de las señales de dolor.